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揪心!虎鲸体内首次发现超量毒性化学物质,将影响后代

  奥斯陆大学的研究人员分析了挪威一只新生的虎鲸,发现它含有很高水平的溴化阻燃剂。这种化学物质经常用于沙发和其他家具。研究人员怀疑这种物质是母虎鲸在哺乳时传给小虎鲸的。

  这项研究首次从挪威虎鲸的各种组织中筛选出残留和新出现的污染物。研究人员分析了2015年至2017年被冲上岸的七头鲸鱼的组织样本的化学成分,以及被渔网捕获的鲸鱼的组织样本。
  在所有八头虎鲸的脂肪中发现了被禁用的人工化学品PCB(PCBs)。这些化学物质的含量超过了海洋哺乳动物有毒效应的阈值,可能会损害生殖能力。这项研究发表在"环境毒理学与化学"杂志上。
  多氯联苯(PCB)被用作某些电气设备的介质填充溶液,例如变压器、开关设备、电容器以及荧光灯和分马力马达的启动装置。然而,由于它们的毒性,自1981年以来,它们在英国一直被禁止使用。
  大部分化学物质都储存在鲸鱼脂肪中,也存在于小鲸鱼胃中的母乳中。小虎鲸只有10天大,其中所发现的化学物质是"海洋哺乳动物将这些不受控制的污染物转移给后代的第一证据。
  鉴于新生虎鲸的内分泌和免疫系统仍在发育中,母乳中的有毒化学物质增加了发育缺陷和小鲸鱼死亡的风险,"令人忧虑的是,这些幼崽的水平接近或超过了健康影响阈值。
  研究人员推测,作为食物链顶端的捕食者,虎鲸通过食物中其他较小的动物吃这些化学物质。
  通过这项研究,我们可以看到顶级捕食者体内积累的化学物质和污染物,从侧面可以看出人类产生的有毒化学物质已经渗透到海洋生物链的每一个环节。