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当你做白日梦时,你的大脑发生了什么?

  当我们下班后头脑空空如也时,我们的思想总是不自觉地浮出水面--总的来说,它们会向前漂浮,并想象未来。

  在这种情况下,大脑不会受到外部刺激,但被称为默认模式网络(DMN)的部分区域仍在努力工作。过去,人们还不了解这部分大脑的具体工作机制。发表在"神经科学杂志"(Journal Of NeuroScience)上的一篇论文在这方面取得了突破。
  研究人员让13名女性和11名男性接受功能磁共振成像(FMRI)机器的信息。参与者有7秒的时间来阅读32幕中的一幕,比如"想象你坐在热带岛屿上温暖的海滩上"或"想象明年中奖"。
  然后他们有12秒的时间来思考这个场景,然后14秒来评估这个场景的生动程度,以及它是积极的还是消极的,以及它是否想发生。
  在每个人重复四次这个过程后,研究小组发现,在想象未来时,默认的模式网络实际上会分裂成两个互补的部分。一个是帮助创建和预测假想事件,研究人员称之为"建设性的"功能。另一个是评估新建立的事件是积极的还是消极的,他们称之为"评估"功能。
  这是一个简单的划分,"凯布尔说,"当心理学家谈论为什么人类有能力想象未来时,通常是由我们来决定该做什么、计划什么、做出决定。但关键的功能是评价功能,这不仅是一种可能性,也是对其好坏的评价。
  根据研究小组的说法,这一发现为我们理解人类想象力奠定了基础。这项研究只要求参与者评估想象事件的积极或消极方面,但下一步,更复杂的评估--例如,超越简单的好坏维度--可能会为这一神经过程提供进一步的线索。